Corps expéditionnaire français en Italie

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Corps expéditionnaire français en Italie
Image illustrative de l’article Corps expéditionnaire français en Italie
Insigne de manche d'épaule

Création 1943
Dissolution 1944
Pays France
Allégeance France Libre
Branche Armée
Type Unité militaire
Effectif  112.000
Guerres Seconde Guerre mondiale
Campagne d'Italie
Commandant historique Général Alphonse Juin
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Le corps expéditionnaire français d'Italie (CEF ou CEFI), commandé par le général Juin, est un ensemble de quatre divisions militaires constituées en grande partie de soldats issus de l'Armée d'Afrique, qui de novembre 1943 à juillet 1944 combattirent avec les Alliés lors de la campagne d'Italie, repoussant les forces allemandes d'une grande partie de la péninsule.

Le CEF s'est particulièrement illustré au cours de la bataille du Monte Cassino lors de la percée de la ligne Gustave en mai 1944 qui permit aux Alliés de reprendre leur progression vers Rome, interrompue depuis janvier 1944.

En 1944, il redonne à la France son prestige et son rang de quatrième grande puissance[1]. Sa réputation est néanmoins ternie par l'importance des exactions, ainsi que par les nombreux viols, commis envers les populations civiles qui vont jusqu'à provoquer un scandale diplomatique.

Composition et effectifs

En mai 1944, le CEF comporte 112 000 hommes[2], dont 60 % de Maghrébins commandés par des officiers français[3],[4], 12 000 véhicules et 2 500 chevaux et mulets.

Ordre de bataille du CEF en mai 1944
  • ERG (éléments de réserve générale) et services, 40 000 hommes dont 35 % d'Européens dont :
    • 1er, 3e et 4e groupes de tabors marocains (GTM) du général Guillaume (20 % d'Européens)
    • 7e régiment de chasseurs d'Afrique (colonel Van Hecke)
    • 8e régiment de chasseurs d'Afrique (colonel Simon)
  • 2e division d'infanterie marocaine du général Dody, débarquée en Italie en novembre 1943, 16 840 hommes dont 40 % d'Européens :
    • 4e régiment de tirailleurs marocains (colonel Laparra)
    • 5e régiment de tirailleurs marocains (colonel Joppé)
    • 8e régiment de tirailleurs marocains (colonel Molle)
    • 3e régiment de spahis marocains (colonel Pique-Aubrun)
    • 63e régiment d'artillerie d'Afrique
    • 41e groupe de FTA
  • 3e division d'infanterie algérienne du général de Monsabert, débarquée en Italie en décembre 1943, 16 840 hommes dont 40 % d'Européens :
    • 3e régiment de tirailleurs algériens (colonel de Linares)
    • 4e régiment de tirailleurs tunisiens (colonel Jacques Roux puis Georges Guillebaud)
    • 7e régiment de tirailleurs algériens (colonel Léon Chappuis)
    • 3e régiment de spahis algériens de reconnaissance (colonel Bonjour)
    • 67e régiment d'artillerie d'Afrique
    • 37e groupe de FTA
  • 4e division marocaine de montagne du général Sevez, débarquée en Italie en février 1944, 20 450 hommes dont 35 % d'Européens :
    • 1er régiment de tirailleurs marocains
    • 2e régiment de tirailleurs marocains
    • 6e régiment de tirailleurs marocains
    • 4e régiment de spahis marocains
    • 64e régiment d'artillerie d'Afrique
    • 69e régiment d'artillerie de montagne
    • 33e groupe de FTA
  • 1re division de marche d'infanterie (ex-1re division française libre) du général Brosset, débarquée en Italie en avril 1944, 17 250 hommes dont 60 % d'Européens :
    • 1re brigade (colonel Delange)
      • 1er bataillon de légion étrangère (13e demi-brigade de Légion étrangère)
      • 2e bataillon de légion étrangère (13e demi-brigade de Légion étrangère)
      • 22e bataillon de marche nord-africain
    • 2e brigade (colonel Garbay)
      • Bataillon de marche no 4
      • Bataillon de marche no 5
      • Bataillon de marche no 11
    • 4e brigade (colonel Raynal)
      • Bataillon de marche no 21
      • Bataillon de marche no 24
      • Bataillon d'infanterie de marine et du Pacifique
    • 1er régiment de fusiliers marins
    • 1er régiment d’artillerie
 

Au total, quatre divisions, seize régiments d'infanterie (neuf régiments de tirailleurs, les trois groupements de tabors marocains (GTM) du général Guillaume, les trois brigades d'infanterie et le 1er régiment de fusiliers marins de la 1re DMI), cinq régiments de l'arme blindée cavalerie, cinq régiments d'artillerie et trois bataillons du génie participèrent aux opérations.

Une cinquième division, non rattachée au CEF, la 9e D.I.C. du général Magnan sera engagée en juin 1944 dans la conquête de l'île d'Elbe.

Infanterie

  • Appartenant à la 2e Division d'infanterie marocaine du général Dody.
    • 4e, 5e et 8e Régiments de tirailleurs marocains (RTM)
  • Appartenant à la 3e Division d'infanterie algérienne (DIA) du général de Monsabert
    • 3e et 7e Régiments de tirailleurs algériens (RTA)
    • 4e Régiment de tirailleurs tunisiens
  • Appartenant à la 4e Division marocaine de montagne (DMM) du général Sevez
    • 1er, 2e et 6e Régiments de tirailleurs marocains (RTM)
    • 1er Régiment de tirailleurs algériens (RTA) qui remplace le 2e Régiment de tirailleurs marocains dissous en août 1944
  • Appartenant au Commandement des goums marocains du général Guillaume (et son adjoint le colonel Hogard)
    • 1er (colonel Georges Leblanc), 3e (colonel Jacques Massiet du Biest) et 4e (colonels Soulard puis Gautier) Groupements de tabors marocains (GTM)
  • Appartenant à la 1re Division de marche d'infanterie (DMI) du général Brosset
    • 1er et 2e bataillons de la 13e Demi-brigade de Légion étrangère (DBLE)
    • 22e Bataillon de marche nord-africain (BMNA)
    • Bataillons de marche no 4, 5, 11, 21 et 24
    • Bataillon d'infanterie de marine et du Pacifique

Un régiment de tirailleurs nord-africains comporte un peu plus de 3 000 hommes (dont près de 500 officiers et sous-officiers) et 200 véhicules. La proportion de Maghrébins atteint 69 % pour le régiment, 74 % pour le bataillon, 79 % pour la compagnie de fusiliers-voltigeurs, 52 % pour la compagnie antichar et 36 % pour la compagnie de canons d'infanterie[5].

Un régiment d'infanterie type montagne comporte près de 4 000 hommes (dont près de 600 officiers et sous-officiers) et 170 véhicules. La proportion de Maghrébins atteint 77 % pour le régiment, 79 % pour le bataillon, 82 % pour la compagnie de fusiliers-voltigeurs et 77 % pour la compagnie motorisée[5].

Un groupe de tabors marocains comporte près de 3 000 hommes (dont près de 250 officiers et sous-officiers) et 170 véhicules. La proportion de Maghrébins atteint 77 % à 78 %[5].

Artillerie

Artillerie de division d'infanterie

  • Appartenant à la 2e Division d'infanterie marocaine
    • 63e régiment d'artillerie d'Afrique
  • Appartenant à la 3e Division d'infanterie algérienne
    • 67e régiment d'artillerie d'Afrique
  • Appartenant à la 1re Division de marche d'infanterie
    • 1er régiment d'artillerie des Forces Françaises Libres (RAFFL)
  • Appartenant à la 4e Division marocaine de montagne

L'artillerie des divisions d'infanterie (1re DMI, 2e DIM et 3e DIA) comprend une batterie hors rang, trois groupes d'obusiers de 105 mm et un groupe d'obusiers de 155 mm et compte plus de 2 000 hommes (dont 420 officiers et sous-officiers) et 380 véhicules. La proportion de Maghrébins atteint 38 %[6].

L'artillerie de la division de montagne (4e DMM) comprend une batterie hors rang, et trois groupes équipés de canons de 75 et compte plus de 2 700 hommes (dont 360 officiers et sous-officiers) et 180 véhicules. La proportion de Maghrébins atteint 67 %[7].

Arme blindée

Régiments de reconnaissance

  • Appartenant à la 2e Division d'infanterie marocaine
    • 3e Régiment de spahis marocains
  • Appartenant à la 3e Division d'infanterie algérienne
    • 3e Régiment de spahis algériens de reconnaissance (colonel Bonjour)
  • Appartenant à la 1re Division de marche d'infanterie
  • Appartenant à la 4e Division marocaine de montagne
    • 4e Régiment de spahis marocains

Un régiment de reconnaissance compte près de 900 hommes (dont 150 officiers et sous-officiers) et 220 véhicules. La proportion de Maghrébins atteint 15 % pour la troupe et 13 % pour l'ensemble du régiment[5].

Régiments de chasseurs de chars

  • Appartenant à la 3e Division d'infanterie algérienne
    • 7e Régiment de chasseurs d'Afrique (colonel Van Hecke)
  • Appartenant à la 1re Division de marche d'infanterie
    • 8e Régiment de chasseurs d'Afrique (colonel Simon)

Un régiment de chasseurs de chars compte près de 900 hommes (dont 140 officiers et sous-officiers) et 220 véhicules. La proportion de Maghrébins atteint 27 % pour la troupe et 25 % pour l'ensemble du régiment[5].

La campagne d'Italie

Articles détaillés : Campagne d'Italie (Seconde Guerre mondiale) et Bataille du Monte Cassino.

La campagne d'Italie débute par les opérations de Sicile en juillet 1943 et le débarquement au sud de Naples en septembre 1943. L’objectif des Alliés anglo-américains, placés sous le commandement allié du maréchal britannique Alexander, est Rome.

Sur leur route, la ligne Gustav, défendue par les 10e et 14e Armées allemandes du maréchal Kesselring, coupe l’Italie à travers le massif des Abruzzes et bloque toute avance alliée.

Le CEF débarque à partir de novembre 43 et est engagé en deux phases :

  • hiver 44 : bataille du Monte Cassino (janvier 1944), marquée par la prise du Belvédère, clé de voûte de la ligne Gustav. La ligne Gustav est percée mais l'absence de réserves empêche d'exploiter ce succès.
  • printemps 44 : bataille du Garigliano, au cours de laquelle l'affrontement le plus violent est à Pico. Le CEF rompt la ligne Gustav en mai 1944 et permet aux Alliés de reprendre leur progression vers Rome, atteinte le 4 juin 1944.

Chronologie des opérations du CEF

Débarquement en Italie (novembre 1943)

Les premières unités débarquent en Italie à partir du 19 novembre 1943 et prennent officiellement le nom de corps expéditionnaire français en janvier 1944. Le CEF du général Juin est intégré à la Ve Armée américaine du général Clark au sein XVe Groupe d'armées allié du général Alexander, au côté de la VIIIe armée britannique (commandée par le général Leese à partir de fin décembre 1943 en remplacement du général Montgomery).

Conquête du mont Pantano et de la Mainarde (décembre 1943)

Le 13 décembre 1943, la 2e D.I.M. du général Dody reçoit l'ordre de prendre le Monte Pantano (1 100 mètres) et de relever la 34e division d'infanterie américaine qui a perdu 1 500 hommes en tentant de s'en emparer sans succès. Après deux jours de combats acharnés face à la 305e division d'infanterie allemande, le 5e régiment de tirailleurs marocains du colonel Joppé parvient à s'en emparer. Le 8e régiment de tirailleurs marocains s'empare lui de la Mainarde (1 478 mètres) le 26 décembre. Les pertes sont lourdes mais ce premier résultat suscite l'admiration des Américains.

Bataille du Belvédère (janvier 1944)

En janvier 1944, a lieu la bataille du Belvédère, dans le massif des Abruzzes, lors de la bataille du mont Cassin. Le général de Gaulle considérait cette bataille du Belvédère, conduite par l'armée française seule sur ordre du général Clark, comme l'un des faits d'armes les plus glorieux de l'armée française durant la Seconde Guerre mondiale. Les combats se sont déroulés du 25 janvier 1944 au 4 février 1944 impliquant essentiellement le 4e régiment de tirailleurs tunisiens qui perdra les deux tiers de ses effectifs dans les combats (279 tués, 426 disparus et 800 blessés).

Bataille du Garigliano (mai 1944)

Article détaillé : Bataille du Garigliano (1944).

En mai 1944, au cours de la la bataille du Garigliano, les troupes du CEF débordent puis enfoncent la ligne Gustave permettant ainsi aux Alliés de reprendre leur progression vers Rome, interrompue depuis janvier 1944.

Prise de Sienne (juillet 1944) et retrait du front

La ville de Sienne est prise en juillet 1944. Le CEF est retiré du front le même mois et ses unités intégrées au sein de l’armée B commandée par le général de Lattre de Tassigny pour débarquer en Provence en août 1944.

Libération de l'île d'Elbe

Article détaillé : Conquête de l'île d'Elbe.

Libération de l'île d'Elbe par la 9e DIC, non rattachée au CEF, lors de l'opération Brassard, du 17 au 19 juin 1944. Au cours de trois jours de combat, la 9e DIC, soutenue par le 2e GTM, le bataillon de choc et les commandos d'Afrique et avec l'appui aéronaval des Britanniques et des Américains, prend d'assaut l'île d'Elbe, très puissamment fortifiée par les Allemands. Les pertes françaises sont de 201 tués, 51 disparus et 635 blessés soit 7 % de l'effectif engagé. Les Italiens et les Allemands ont quant à eux perdus 500 hommes et 1 995 prisonniers.

Exactions et viols

Article détaillé : Crimes de 1944 en Ciociarie.

Le corps expéditionnaire français est accusé de meurtres, vols, pillages et du viol de plusieurs milliers de femmes et d'enfants commis par les troupes françaises aux deux-tiers marocaines lors de la campagne de 1944[8]. Le rapport d’un inspecteur du ministère de la Santé, envoyé par le gouvernement italien dans le bas Latium en septembre 1944, fait état de d'environ trois mille cent victimes dans les provinces de Frosinone et de Latina, mais les chiffres n'incluent pas de nombreux centres urbains parmi les plus touchés et de nombreuses petites villes. Donner des statistiques fiables est d'autant plus difficile que les victimes éprouvaient de la honte à en parler, pour des raisons intimes et en raison culture locale « marquée par une culture masculine et machiste dominante, tendant à culpabiliser les victimes des viols et leur imposant le silence sur les méfaits subis »[8].

La France après-guerre acceptera de dédommager 2 000 victimes et 20 000 cas de pillage[9],[10].

Selon l'historienne Julie Le Gac[9], vu la réticence des femmes italiennes à porter plainte, le chiffre devait être plus proche des 4 000 à 5 000 viols, le chiffre de 60 000 avancé par les autorités italiennes semblant être exagérément gonflé comme élément de négociation[9]. Elle explique ces exactions qui ont eu lieu principalement au printemps par la décompensation due au blocage de la situation militaire pendant l'hiver[9], le mépris des Français vis-à-vis des Italiens qu'ils considéraient comme les traîtres de 1940[9], un manque d'encadrement accentué par l'isolement de certaines unités à cause du relief de la péninsule[9] et « un droit de razzia ou de viol » qui aurait perduré chez certains supplétifs comme les goumiers après la pacification du Maroc[9]. Le général Juin condamnera ces violences tout en les minimisant mais face aux protestations des Américains, il ordonnera que soit fusillé tout soldat pris sur le fait[9], ce qui conduira selon Julie Le Gac à quelques dizaines d'exécutions sommaires[9] avant que la justice militaire ne reprenne les choses en main. Elle prononcera 185 condamnations pour violences sexuelles mais dont une seule exécution car le viol avait été suivi du meurtre de la victime[9].

Dans une lettre adressée au général de Gaulle le 18 juillet 1944, le général Jean de Lattre de Tassigny considère que « de tels faits ont été singulièrement déformés et exagérés à des fins anti-françaises »[11].

Quant au général Juin, jugeant suspecte la vigueur de la réaction italienne, il dénonce dans une lettre adressée le 22 juillet 1944 au général Clark une « manoeuvre habilement orchestrée dont le but est de discréditer les troupes françaises et de jeter partout une ombre sur la page de gloire qu'elles ont ouverte en Italie »[12].

Pour l'écrivain Jean-Christophe Notin, les chiffres ne sont soutenus par aucune archive française[13]. Il estime que si les 360 cas jugés par la justice militaire française sont certainement sous-estimés, le nombre de 4 000 à 5 000 viols avancés par Julie Le Gac « relève d'une fantaisie, que les premiers concernés, les anciens du CEF, par la force de l'âge, ne sont plus guère en mesure de contester. Ils auraient pu expliquer que pareille orgie aurait signifié que pratiquement chaque soldat engagé au front [...] se serait livré au moins à un viol... ». Pour l’écrivain, « c'est tout bonnement inconcevable de la part d'individus éreintés par des journées d'un combat dont le XXIe siècle ne peut plus comprendre la violence, sous la conduite d'officiers qui auraient été voués à ne plus avoir aucune autorité sur eux s'ils les avaient laissé ainsi épancher leurs pulsions les plus basses — voire incités comme le laisse entendre cette étude [de Julie Le Gac] de la manière la plus regrettable[14]. »

Les chiffres de Julie Le Gac sont également contestés par Claude Sornat, contrôleur général des armées, commandeur de la légion d'honneur[15] et président de la Koumia (Association des anciens des goums marocains et des Affaires indigènes en France), qui « interroge sa méthode de comptabilité et conteste l'idée qu'une « carte blanche » aurait été donnée par des cadres aux goumiers pour piller et violer »[16].

Selon l'historienne Claire Miot, maitresse de conférences en histoire contemporaine à Sciences Po Aix, auteure de l'ouvrage La Première Armée française. De la Provence à l’Allemagne 1944-1945 publié en 2021[17], en Italie comme en Allemagne, les soldats coloniaux « subissent prioritairement les rigueurs de la répression militaire » et sont « sans doute plus souvent suspectés des viols et poursuivis ». L’inégalité face à la répression est soulignée par un officier français, Henri Brunel[18], chef de bataillon au 4e RTM  : « Ils [les tirailleurs] ne comprennent pas qu’on leur interdise de violer et de piller alors qu’ils voient ces troupes françaises le faire au grand jour sans aucune réaction des cadres. » [19].

Pertes

Le CEF en Italie perd, de novembre 1943 à juillet 1944 après huit mois d'opérations, 32 171 hommes (dont 60 % de Maghrébins) sur 80 000 réellement engagés (6 577 tués, 2 088 disparus et 23 506 blessés) et répartis de la façon suivante[3],[20] :

Unité Tués Disparus Blessés Total
ERG et services 1 953 935 4 386 7 274
Goums marocains 598 8 2 392 2 998
1re DMI 673 2 066 2 739
2e DIM 1 396 315 6 744 8 455
3e DIA 1 068 679 4 529 6 276
4e DMM 889 151 3 389 4 429
Total 6 577 2 088 23 506 32 171

Inscriptions sur les Drapeaux

Après la guerre, six noms de bataille sont attribuées pour rappeler la Campagne d'Italie et s'inscrire dans les plis des drapeaux : Abruzzes, Le Belvédère, Garigliano, Pontecorvo, Rome et Toscane.

Cimetières militaires français en Italie

Trois nécropoles (Venafro, Monte Mario et Miano) furent créées après la guerre en Italie regroupant 7 037 sépultures de soldats du CEF dont 4 600 musulmanes. En 1991, la translation des tombes du cimetière de Miano fut effectuée vers le cimetière de Venafro.

Nécropoles [21] Nombre de tombes (CEF) dont stèles musulmanes
Venafro 4 578 3 130
Monte Mario (Rome) 1 709 1 142

«  Engagé aux côtés des forces alliées pour la libération de l'Europe de la dictature nazie, le Corps expéditionnaire français commandé par le général Juin a débarqué à Naples (libérée depuis septembre par l'armée américaine du général Clark) le 23 novembre 1943. Le front s'est stabilisé sur les fleuves Garigliano et Sangro et sur le massif des Abruzzes où les Allemands se sont retranchés derrière la Ligne Gustav. Dès le 16 décembre, la deuxième Division d'infanterie marocaine du général Dody prend sa place sur le front suivie d'autres troupes de volontaires recrutés en Afrique du Nord. Dans le froid de l'hiver des combats acharnés se déroulent pour la possession du Monte Cassino. Le 18 mai 1944, grâce à l'audacieuse manœuvre du général Juin dans les Monts Aurunci, le verrou saute, ouvrant la voie à la prise de Rome (le 4 juin 1944). Au nombre de 15 000 en décembre 1943, 113 000 en mai 1944, les troupes françaises ont déploré 6 577 tués, 2 088 disparus et 23 506 blessés. Le cimetière de Venafro regroupe les soldats morts lors des combats pour la prise de la Ligne Gustav y compris ceux décédés dans les hôpitaux de Naples et précédemment enterrés à Miano soit 4 922 sépultures. PASSANT, SONGE QUE TA LIBERTÉ A ÉTÉ PAYÉE DE LEUR SANG ! »

— Texte de la dédicace principale du Cimetière militaire français de Venafro

« Sur le sol d'Italie de novembre 1943 à juillet 1944, le Corps expéditionnaire français armé sur la terre d'Afrique a marqué du sang de 7 000 des siens la route victorieuse qui l'a conduit de Naples à Sienne avant son élan pour la libération de la France »

— Texte de la deuxième dédicace du Cimetière militaire français de Venafro

Hommages

« Après Keren, Bir Hakeim, le Fezzan, la Tunisie, la gloire de nos troupes d'Italie rendait sa chance à la France. »

— Charles de Gaulle, Memoires de guerre : L'unité, 1942-1944[22]

Hommages et félicitations

Hommages et félicitations

« Présentez mes félicitations au général Juin et à ses commandants de divisions du C.A français pour le grand succès qu'ils ont remporté. Dites leur qu'ils ont fait revivre l'armée française que je connaissais, celle de la Marne et de Verdun. »

— Télégramme du général Marshall, chef d'état-major général des armées américaines, au Pentagone, au général Clark, commandant la Ve Armée anglo-américaine en Italie, 5 juin 1944[23]

« Je vous apporte, à vous personnellement mes plus profonds remerciements et vous exprime mon admiration sans bornes pour la maîtrise avec laquelle vous avez conduit vos troupes et mené vos batailles. Sous votre direction éclairée et ardente, la gloire des Armées Françaises a été une fois de plus manifestée au monde. A la bravoure de vos Officiers et Soldats, j'apporte ma très chaude admiration et ma profonde reconnaissance. La France peut à juste titre être fière de la bravoure de ses enfants du Corps expéditionnaire français. »

— Lettre du général Alexander, commandant les armées alliées en Italie, au général Juin[24]

« Je perds [...] l'appui infiniment précieux de quatre des plus belles divisions ayant jamais combattu [...]. Pour moi, cela a été une source profonde de satisfaction que de constater combien la part vitale prise par les troupes françaises de la Ve Armée pendant toute notre campagne d'Italie contre l'ennemi commun a été universellement reconnue. Pendant ces longs mois, j'ai eu le réel privilège d'être moi-même témoin des preuves les plus éclatantes que les soldats français, héritiers des plus belles traditions de l'Armée française, nous ont apportées. Néanmoins, non satisfaits de ceux-ci, vous et tous les vôtres avez ajouté un nouveau chapitre d'épopée à l'histoire de France [...]. L'allant et le mépris complet du danger constamment démontrés par le C.E.F. sans exception, ainsi que les hautes qualités militaires professionnelles de l'officier français, ont suscité l'admiration de vos Alliés et la crainte chez l'ennemi. »

— Lettre du général Clark, commandant la Ve Armée anglo-américaine en Italie, au général Juin[25]

« On ne peut présager de l'avenir de notre Pays, mais il est permis de penser qu'on ne reverra jamais une troupe plus magnifique, ayant plus d'allant et davantage animée du désir de se battre. Le soldat du Corps Expéditionnaire Français en Italie, en 1944, aura droit dans l'Histoire, à prendre place au premier rang des plus beaux soldats qu'ait jamais eu la France.  »

— Général René Chambe[26]

« Le Corps expéditionnaire, composé par moitié d'Européens et de Musulmans, et qui fut le plus beau corps du monde, a démontré la fidélité de nos Algériens, de nos Tunisiens, de nos Marocains conduits par des chefs qui les comprennent, leur donnent l'exemple et les aiment. Ces tirailleurs, qui se ruaient à l'assaut pour venger leur officier tué, ou qui tombaient sans une plainte, pour la France, ont porté le plus beau des témoignages, mais aussi ont acquis des droits et nous imposent des devoirs.  »

— Colonel Adolphe Goutard (1947)[27]

« Pour trop de nos contemporains, les campagnes de Tunisie et d'Italie restent des inconnues, éclipsées qu'elles ont été par les récits de la Résistance et de la Déportation et l'épopée de la 2e D.B. Juin n'a pas, comme Leclerc, une rue dans toutes nos villes. Et pourtant ses soldats ont contribué à la Libération, sur le plan stratégique en perçant le redoutable front défensif allemand d'Italie, et sur le plan moral, en montrant aux Alliés et au monde que l'armée française était redevenue crédible. Le courage des poilus de 14-18 reste un symbole du courage militaire mais il a été rejoint par celui des combattants d'Italie. Ces derniers avaient en effet à vaincre trois adversaires à la fois : un hiver rigoureux à des altitudes élevées, un terrain très accidenté et un ennemi très aguerri après quatre ans de campagne incessantes et victorieuses, supérieurement armé et terriblement pugnace. Les engagés algériens et marocains constituaient l'essentiel des troupes du Corps Expéditionnaire Français d'Italie. Ils ont fait la preuve de leur bravoure et de leur fidélité à la France mais ils se sont battus essentiellement par attachement à leurs chefs directs, gradés Français de carrière ou pieds noirs mobilisés. [...] Il en résulte que nous avons une immense dette de reconnaissance à la fois vis-à-vis de ces soldats maghrébins et de leurs descendants, et vis-à-vis de leurs chefs. »

— Général Jean Delaunay, ancien Chef d'état-major de l'armée de terre française de 1980 à 1983[28]

 

Monuments, stèles et noms de rues en hommage au CEF

  • À Paris,
« Au corps expéditionnaire français d'Italie et à son chef Alphonse Juin, Maréchal de France, Bône 1888 - 1967 Paris
Commandant en chef des Forces françaises en Tunisie 1942-1943
Commandant en chef du corps expéditionnaire français en Italie 1943-1944
“L'armée d'Afrique venue combattre en Italie a marqué la renaissance des armées françaises” - Alphonse Juin »
  • Rue du Corps Expéditionnaire Français en Italie 1943-1944 à Graulhet (Tarn)
  • Rue du Corps Expéditionnaire Français en Italie à Mâcon (Saône-et-Loire)
  • Place du Corps Expéditionnaire Français en Italie à Montpellier (Hérault)
  • Rue du Corps Expéditionnaire Français en Italie à Béziers (Hérault)
  • Rue du Corps Expéditionnaire Français à Metz (Moselle)

Dans la mémoire

Malgré un apport important à la victoire alliée en Italie, dont la rupture du front sur le Garigliano, les lourdes pertes subies et la valeur militaire de ses soldats reconnue dans le monde militaire[9], l'histoire et les victoires du Corps expéditionnaire français en Italie restent peu connues du public français[9], même à l'époque, occultées dans la mémoire collective par le débarquement de Normandie[9] (et dans une moindre mesure celui de Provence dont une grande partie des troupes françaises provient du Corps expéditionnaire), les Forces françaises libres et la Résistance intérieure[9].

Personnalités ou parents de personnalités ayant servi au sein du CEF en Italie

  • Robert Abdesselam, champion de tennis et homme politique français.
  • Mohammed Chérif Adjani, père de l'actrice Isabelle Adjani[29].
  • Jacques Augarde (1908-2006), ministre et sénateur de la Quatrième République, sous-lieutenant au sein du 1er groupement de tabors marocains (1er GTM) en 1944.
  • Ahmed Ben Bella, premier président de l'Algérie 1962-1965, a servi au 5e RTM.
  • André Berthier, archéologue français.
  • Said Boualam, futur vice-président de l'Assemblée Nationale.
  • Mohamed Boudiaf, futur président de la République algérienne.
  • Général Jacques-Philippe Dehollain (1913-2008), lieutenant pendant la Campagne d'Italie.
  • David Galula (1919-1967), lieutenant qui se distingue lors de la bataille de l'île d'Elbe, officier et théoricien de la contre-insurrection.
  • El Mahdi el Glaoui, lieutenant au 3e régiment de spahis marocains, fils ainé du pacha de Marrakech, Thami El Glaoui, mortellement blessé en mai 1944 dans son char dans le village de Ceccano.
  • Jean-Charles Gross (1889-1965), général français.
  • Moulay Abderrahmane Habibi Alaoui, général marocain, commandant la région de Marrakech, cité 4 fois à l'ordre de l'armée[30].
  • Général Maurice Henry, général Français, Président de l'association des anciens combattants du CEF en Italie.
  • Alexandre de Marenches (1921-1995), directeur général du Service de documentation extérieure et de contre-espionnage (SDECE) de 1970 à 1981.
  • Alain Mimoun, athlète français, champion olympique du marathon.
  • Mohamed Oufkir, général et homme politique marocain, a servi au 4e RTM. Cité à l'ordre du corps d'armée lors de la Bataille du Garigliano[30].
  • Abbé Joseph Porta, futur vicaire des Armées.
  • Frédéric Rossif, cinéaste.
  • Vincent Serralda, vicaire français.
  • Robert Séguin (1921-1944), père de Philippe Séguin (1943-2010)[31].
  • Frédéric Jacques Temple (1921-2020), écrivain. Brigadier au sein du 3e RSA de la 3e DIA en 1944.
  • Général Jean Vaugien, lieutenant à la tête d'un goum du Groupement des tabors marocains (GTM), a participé notamment aux batailles de Cassino et du Garigliano.
  • Général André Zeller (1898-1979), colonel, sous-chef d'état-major du Corps Expéditionnaire Français en Italie, un des quatre généraux organisateurs du putsch d'Alger en avril 1961.

Notes et références

  1. Colonel Léon Rodier, L’Armée d’Afrique, Actes du colloque organisé le 27 novembre 1996 au Centre Mondial de la Paix pour le 80e anniversaire de la bataille de Verdun
  2. Sans la 9e D.I.C arrivée tardivement en juin 1944
  3. a et b Paul Gaujac, Le Corps expéditionnaire français en Italie, Histoire et collections, 2003, p. 31
  4. Belkacem Recham, Les musulmans algériens dans l'armée française (1919-1945); L'Harmattan, 1996, p. 240
  5. a b c d et e Paul Gaujac, Le Corps expéditionnaire français en Italie, Histoire et Collections, 2003, p. 33
  6. Paul Gaujac, Le Corps expéditionnaire français en Italie, Histoire et Collections, 2003, p. 48
  7. Paul Gaujac, Le Corps expéditionnaire français en Italie, Histoire et Collections, 2003, p. 50
  8. a et b Tommaso Baris, Le corps expéditionnaire français en Italie : violences des « libérateurs » durant l’été 1944, Vingtième Siècle, Revue d’histoire, Presses de Sciences Po, 2007/1 (no 93) lire en igne.
  9. a b c d e f g h i j k l m et n Pierre Grunberg, « L'armée d'Italie a perdu la bataille de la mémoire" : Interview de Julie Le Gac », Guerres & Histoire,‎ , p. 98 et 99
  10. « Elle avait 17 ans et elle a été violée par 40 soldats », sur liberation.fr,
  11. Lettre adressée au général de GAULLE le 18 juillet 1944. Reconquérir : 1944-1945. Textes du maréchal Lattre de Tassigny réunis et présentés par Jean-Luc Barre, édition Plon, 1985, p. 32-33
  12. Julie Le Gac, Vaincre sans gloire, le corps expéditionnaire français en Italie, Les Belles Lettres, ministère de la Défense-DMPA, 2013, p. 428
  13. Jean-Christophe Notin, La campagne d'Italie. Les victoires oubliées de la France (1943-1945), éd. Perrin, 2002, p. 505
  14. Jean-Christophe Notin, Maréchal Juin, Tallandier, 2015, p. 311.
  15. Décret du 31 octobre 2005 portant promotion et nomination, JORF n° 0255 du 1 novembre 2005, Légifrance
  16. Guillaume Denglos : « Julie Le Gac estime que 4 000 à 5 000 viols ont été commis entre mai et juin 1944 par les troupes du CEF. Cf. Julie Le Gac, « L'armée d'Italie a perdu la bataille de la mémoire », op. cit., p. 99. Ces chiffres sont contestés par Claude Sornat, président de la Koumia (Association des anciens des goums marocains et des Affaires indigènes en France), qui interroge sa méthode de comptabilité et conteste l'idée qu'une « carte blanche » aurait été donnée par des cadres aux goumiers pour piller et violer. Cf. Claude Sornat, « Marrochinate », La Koumia, 54e année, n° 185, 2e semestre 2014 (→ lire en ligne) », Guillaume Denglos, Juin. Le maréchal africain, Belin/ministère des Armées, 2018, p.351, n51.
  17. Claude Franc, « Claire Miot : La Première Armée française. De la Provence à l’Allemagne 1944-1945 ; Perrin, 2021 ; 455 pages », Revue Défense Nationale, vol. 849, no. 4, 2022, p. 125-129. (en ligne)
  18. Biographie du chef de bataillon Henri Brunel
  19. « Reste que ce sont les soldats colonisés qui subissent prioritairement les rigueurs de la répression militaire. Comme en Italie, ils sont sans doute plus souvent suspectés et poursuivis. L’inégalité face à la répression en situation coloniale est crûment soulignée par cet officier : « Ils [les tirailleurs] ne comprennent pas qu’on leur interdise de violer et de piller alors qu’ils voient ces troupes françaises le faire au grand jour sans aucune réaction des cadres. » [Rapport sur le moral au sein du 2e bataillon du 4e RTM, chef de bataillon Brunel, 28 avril 1945, GR SHD-GR 12P 70] », Claire Miot, La première armée française, Perrin, 2021, p. 295-296
  20. Paul-Marie de La Gorce, L'Empire écartelé, 1936-1946, Denoël, 1988, p. 496-497
  21. Ministère des Anciens Combattants et Victimes de guerre, Atlas des nécropoles nationales, La Documentation française, 1994
  22. Charles de Gaulle, Memoires de guerre: L'unité, 1942-1944, Edito-service, 1971, p.133
  23. Bernard Pujo, Le general George C. Marshall (1880-1959), Economica, 2003, p.154
  24. Mémoires du général Juin, général Juin, éd. Fayard, 1959, vol. 1, p. 354
  25. Mémoires du général Juin, général Juin, éd. Fayard, 1959, vol. 1, p. 355
  26. Général René Chambe, L'épopée française d'Italie, 1944, Flammarion, 1952, p.102
  27. Le Corps expéditionnaire français dans la campagne d'Italie : 1943-1944, Charles-Lavauzelle, 1947
  28. De Sétif à Marseille, par Cassino : Carnets de guerre de Jean Lapouge, sous-lieutenant au 7e RTA, Jean Lapouge, éd. Anovi, 2006, préface du général Jean Delaunay
  29. Isabelle Adjani : « Mon père, kabyle, s'était engagé dans l'armée française à 16 ans, et c'est en remontant d'Italie jusqu'en Bavière à la fin de la seconde guerre mondiale qu'il rencontre et séduit ma mère », Interview Isabelle Adjani Télérama du 31 mars 2009
  30. a et b Stephen Smith, Oufkir, un destin marocain, Hachette Littératures, 2002
  31. Patrick Girard, Philippe Séguin : biographie, éd. Ramsay, Paris, 1999, p. 36

Bibliographie

  • Paul Gaujac, Le corps expéditionnaire français en Italie, Histoire et collections, 2003
  • Jean-Christophe Notin, La Campagne d'Italie ; Les victoires oubliées des Français 1943-1945, Perrin, 2002
  • Général Alphonse Juin, Mémoires du général Juin, Fayard, 1959, vol. 1, p. 354
  • Giors Oneto, "Radicofani 1944, le courage d'oser", Ed. Medicea , 2014 p. 148 (ISBN 9788898015207)
  • Général René Chambe, L'épopée française d'Italie, 1944, Flammarion, 1952, p. 102
  • Jean Lapouge, De Sétif à Marseille, par Cassino : Carnets de guerre de Jean Lapouge, sous-lieutenant au 7e RTA, Anovi, 2006, préface du général Jean Delaunay
  • Pierre Ichac, Nous marchions vers la France, Amiot Dumont, 1954. Les campagnes de libération de la Première Armée française, de la Tunisie aux Vosges, de 1942 à 1945.
  • Julie Le Gac, Vaincre sans gloire - le corps expéditionnaire français en Italie, Les Belles Lettres - Ministère de la Défense-DPMA, 2013, p. 614. Prix d'histoire militaire du ministère de la Défense
  • Jean Vaugien et Jean Albouy, Carnets et lettres de guerre : Campagnes d’Italie, de Provence et des Vosges (janvier-novembre 1944), édités par Gauthier Langlois, Panazol, Lavauzelle, , 234 p. (ISBN 978-2-7025-1629-4, présentation en ligne)
  • Colonel Goutard, Le Corps Expéditionnaire Français dans la campagne d'Italie (1943-1944), Charles-Lavauzelle & Cie, Paris-Limoges-Nancy, 1947.

Annexes

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Articles connexes

Liens externes

  • Monte Cassino - la bataille du Belvédère
  • Les Français dans la campagne d'Italie (1943-1944)
  • La campagne d'Italie (3 septembre 1943-2 mai 1945), Secrétariat général pour l'administration (SGA) [PDF]
  • La campagne d'Italie 1943-1944, site du souvenir des deux guerres mondiales au Maroc
  • Le 60e anniversaire de la Campagne d'Italie
  • La campagne d'Italie, Jean-Louis Guillaud, Les grandes batailles - Italie (1943), 13 juin 1971, h 34 min 23 s - Ina [vidéo]
v · m
Les corps d’armée de l’armée de terre française
Infanterie 1er · 2e · 3e · 4e · 5e · 6e · 7e · 8e · 9e · 10e · 11e · 12e · 13e · 14e · 15e · 16e · 17e · 18e · 19e · 20e · 21e · 22e · 23e · 24e · 25e · 26e · 30e · 31e · 32e · 33e · 34e · 35e · 36e · 37e · 38e · 39e · 40e · 41e · 42e · 43e · 44e · 45e
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Colonial 1er · 2e
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